Trudne jest do ustalenia pochodzenie tej rasy. Jedni zaliczają go do  psów  hiszpańskich,  inni  do  rodziny francusko-belgijskiej. Również nazwa jest dyskusyjna, gdyż trudno w tym małym ozdobnym piesku doszukać się cech psa myśliwskiego — epagneula. Ze względu na sterczące, charakterystyczne uszy, częściej nazywa się go  papillon   (motylek).  Odmiana  kłapoucha  należąca również do rasy epagneul nain Continental nazywa się phalene  (ćma). Ten karłowaty, długowłosy spanielek o harmonijnej budowie i dumnej postawie ma swobodne i eleganckie ruchy, jest żywy i odważny, a przy tym mądry i wierny swemu panu. Jako luksusowy piesek domowy jest wdzięcznym towarzyszem. Jego wzrost sięga 25 cm.